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列市举办社区论坛 讨论争议组合屋计划

列治文市政府即将在本周二到51日期间在列治文市政府大楼举行9社区论坛,讨论在7300 Elmbridge Way无家可归者兴建组合屋的问题。列市政府在今年二月份公布组合屋计划之后,社区上有支持的声音,亦有反对的意见。

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本次论坛旨在为市民提供机会去了解列市的组合屋计划,并提出问题和意见。从周二开始,9场每场两个小时的社区论坛陆续展开,由于场地所限,每场只有25个名额,其中在20日、24日和30日分别有三场中文论坛。想参加论坛的市民需要上列市政府的网站登记。

对列市组合屋计划持反对意见的7300 组织表示将会派出代表参加,组织发言人Ivan Pak说,他们已经有60-70人进行了登记,他们希望通过参加今次社区论坛,令政府了解到不同市民的声音。

上周,列治文愈百华人在市政府前拉横幅和签名活动,反对市政府兴建组合屋计划。据现场的华人David 绍介绍,该项目是一个5年的临时建筑,有40个单位,用以安置无家可归者,建设成本为590万,管理成本为每年120万。根据2017年统计,列治文大约有70名无家可归者,其中只有29人未得到安置。

持反对意见的华人们担心,儿童和老年人最容易受到3级无家可归者的威胁。根据BC房屋组织的定义,被列为“第3级服务”的无家可归者指的是那些不接受治疗的有精神健康问题、有毒瘾或酒瘾的人士,有囤积癖和个人卫生极差的人士,以及“有犯罪历史记录并有高风险的重新犯罪。

到目前为止,市政府收到1,194份问卷调查以及约13,000封请愿信,亦在二月底的社区咨询会同超过600名市民进行过交流。 

移民造假 加拿大华人富婆被驱逐出境

大温华裔投资移民李晓清(Xiao Qing Li,音译)因被发现居住时间造假,近日遭加拿大当局驱逐出境。助其违法的无牌移民顾问王迅(Xun Wang,音译)早于2015年便因主导高达1,200名客户的移民造假大案而锒铛入狱。

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据Richmond News报导,法庭文件显示,现年49岁的李女士在西温(West Vancouver)拥有一套价值800万加元的独立屋。李女士2005年随丈夫与两名儿子通过魁省投资移民通道进入加国,并于第二年取得永久居民身份。但在获得身份仅仅10天之后,全家人便飞回中国,且“在之后7年中仅间歇地访问加拿大”。

为更新枫叶卡、满足永久居民居住时间条件,李女士与两名儿子在2011年通过列治文无牌移民公司New Can Consultants Ltd.伪造文件,声称自己在过去5年内有837天住在国外。加拿大边境服务署(Canada Border Services)事后预计,李女士该期间内实际约有1,332天不在加国。

2014年,李女士与两名儿子回到加国,开始定居生活。其丈夫则在2015年放弃永久居民身份。但2016年4月,李女士从美国入加时遭边境官员盘问国外居住时间,结果被发现她在2011-2016年间的离境时间“远超出允许范围”。事件败露后,李女士及其子女被下达驱逐令。其后李女士虽然多次上诉,但联邦法院最终在2月21日判决维持驱逐决定不变。

协助李女士伪造文件的New Can Consultants Ltd.公司移民造假非此一例。2010年,埃德蒙顿(Edmonton)移民官员注意到63名更新枫叶卡的申请人地址相同。蛛丝马迹最终牵出New Can Consultants Ltd.无牌移民公司及其老板王迅为约1,200名客户在护照盖假章、伪造境内居住时间、伪造工作证明,甚至制造假护照的移民造假大案,轰动一时。

王迅本人在2015年10月被重判入狱7年、罚款91.7万加元。而其前客户中已有770人被查出参与造假而失去移民身份,其中大部分为华人。◇#

严惩分心驾驶省府大幅涨罚金

周一(116日),卑诗省府宣布将使用手机等分心驾驶行为定为“高危驾驶行为”,并从明年31日起大幅上涨相关保险罚金。图:省府宣布进一步加强打击分心驾驶,明年3月1日起,三年内重犯司机的罚款提高至2000元。(加通社)

图:省府宣布进一步加强打击分心驾驶,明年3月1日起,三年内重犯司机的罚款提高至2000元。(加通社)

目前,一年内收到两张分心驾驶罚单的司机需缴纳包括罚单罚金、车险罚金在内的1,256罚款。明年三月起,在三年以内收到过两张分心驾驶罚单的司机将需缴纳2,000罚款

此外,若司机一年内出现多次分心驾驶,省府将对司机进行审查并发出为期3个月至12个月不等的驾驶禁令。而持学习驾照的司机只要出现一次分心驾驶,其驾照就将被彻底吊销。

省检察长尹大卫(David Eby)表示,分心驾驶和酒后驾驶、过分超速同样严重。“采取措施增加(道路)安全、惩罚危险的行为对所有卑诗人都有利。这是我们朝正确的方向又走了一步。”他说。

根据ICBC数据,在本省所有因车祸丧生的案件中,有超过四分之一与分心驾驶有关,对应的死亡人数为78/年。目前省内约有12000名司机在过去三年内收到过多张分心驾驶罚单。新规实行后,ICBC从该司机群体中所获的罚款收入将从当前的每年200万元增至500万元。

外国买家税推行逾一年 大温住房更难负担

15%外国买家税自去年八月在大温地区出台,至今推行已一载有余。但最新房市数据显示,大温当下房价与新税出台前相比不降反升。有专家明确指出,外国买家税并未解决大温住房可负担性问题。(加通社)

(加通社)

 

 

外国买家税没有为我们带来住房可负担性。”卑诗大学(UBC)Sauder商学院教授Tsur Sommerville说,“施加外国买家税会带来两个结果:你可能会把人们彻底赶出房市,但也可能会促使人们购买较小的房产,这反而对住房可负担性有害。”

大温:独立屋房价停滞 公寓持续涨

外国买家税于去年八月执行后,大温独立屋房价有所下降,平均房价一度比最高峰时期下跌20%,但其后又有微幅上涨。当前大温独立屋中位价(Median Price)与新税推出前并无显著差异。

虽然新政成功抑制了独立屋市场,但大温公寓和城市屋(townhomes)市场并未受到较大冲击。新税执行至今,温哥华、本拿比和列治文三市公寓中位价的涨幅均落在22%-29%范围内,与新政推出前的房价涨幅几乎一致。

“在过去的一年半里,独立屋市场和公寓市场分道扬镳了。”Sauder商学院另一教授Tom Davidoff指出,“但我们不知道这个现象和外国买家的购房行为有怎样的联系,因此要下确凿的结论也有点难。”

近郊:独立屋公寓均涨

大温独立屋市场与公寓市场的走势差异并未传染到较为偏远的大温近郊地区。在距离温市较远的素里市、高贵林港和菲莎河谷(Fraser Valley)地区,独立屋和公寓房价都在新税出台后短暂停顿,其后继续稳步上升。

其中,斯阔米什(Squamish)、素里市中央地带和高贵林港的独立屋中位价近期已突破一百万加元门槛,阿伯茨福特市(Abbotsford)的公寓中位价也已超过25万加元,为当地历史上首次。

房市活动增加

与去年同期相比,大温及菲莎河谷地区今年十月的房产交易量都有20%-50%的增加。二地的独立屋市场、公寓市场的交易量及新挂牌数量都高于去年同期。

新税出台后,外国购房者于大温房市的参与度骤降,但随后又缓慢增加,目前仍不足新税实施前一半水平。卑诗省府发布的最新地产交易数据显示,外国买家所购房产数量占省房产交易总量从今年四月的2.5%涨至九月的5%。而该比例在新税出台前的去年六月十日至八月一日两月间为13.2%。 

温哥华催空屋税 2月2日前必报

本月,温哥华市民将陆续收到市府信件,通知持有房产的屋主需在明年2月2日前填表申报房产居住状态,以确定是否需要上缴温市新税-“空屋税”(Empty Homes Tax)。(Fotolia)

(Fotolia)

 

 

在空屋税规定下,除屋主自住房、出租超过半年或符合其他豁免条件的住房以外的其他居住用房都被视为空置房产,房主需要每年上缴空置房产价值的1%作为空屋税。

屋主可登陆温市府网站www.vancouver.ca/eht-declare填表申报房产于2017年期间的居住状态,也可携市府信件和相关文件亲自前往温哥华市政厅进行填写。据news1130报导,市府财政官员Patrice Impey表示,填表只需花费5分钟的时间,需要帮助的民众可在市内任一公共图书馆获得技术支援,也可以拨打311提问。

Impey还指出,市民申报结束后,市府还会通过随机取样等方式进行审计,调查是否有屋主申报不实;谎报居住状态的屋主可面临每天1万加元的惩罚,直到纳上税金为止。未在截止日期前填表申报的屋主将被市府自动认定为将房屋空置,因此也需缴纳空屋税,另加$250罚款。

“温哥华几乎所有的屋主都不会受到空屋税的影响,因为人们住在自己的房子里。” 市长罗品信(Gregor Robertson )说。但对于那些将房产作为投资品或商品空置的屋主,空屋税是使其将房产出租的一个动力,他说。

温市府建立空屋税的项目成本为750万加元,该项目此后每年的运营成本预计为150万加元。财政官员Impey表示,市内750套空房上缴的空屋税便能使市府收回750万元的项目成本,剩余收入将被用于市府的可负担性住房项目。

此前,市府曾预估温哥华市内约有25,000套房产空置或全年部分时间空置。市府期望空屋税的实行能促使多达20,000套房产被屋主投入租房市场,从而增加市内房源量,减轻租客压力。

罗品信指出,市府将于本月底从加拿大按揭和住房公司(CMHC)处获得温市租房市场的空房比(vacancy rate)数据。若该数据上升,则代表有更多屋主将住宅投放到了租房市场内,空屋税便取得了理想的效果。 

你知道温哥华有多少农场吗?

温哥华到底有多少农场呢?不太多,目前共有40个农场,不过每年收入不菲。而整个大温哥华地区的农场数量虽然不少,但发展趋势却是在往下滑。图说:加拿大/卑诗省/菲沙河谷/大温各市政的农业收入,以及 5/10/15年变化幅度。(Metro Vancouver)

图说:加拿大/卑诗省/菲沙河谷/大温各市政的农业收入,以及 5/10/15年变化幅度。(Metro Vancouver)

 

 

据大温哥华地区筹划委员会在9月8日收到的一份报告说,温哥华40个农场在2015年毛收入逾1100万元。这些数据是去年进行农业普查中收集的,加拿大要求所有农业运作者,必须填写此普查表格,目前温哥华共有50个农场运营者。

大温哥华地区2015年共有2412家农场,其中49%农场的面积不超过4公顷,温哥华农场的平均面积只有3.9公顷。

大温哥华地区的农场遍布各地,从Bowen岛一直到兰里。兰里有1103个农场,总数量在大温排名第一,紧随其后依次为,素里有439家农场,枫叶岭的203家,列治文有189家,三角洲市185家。

这些农场数量近年来一直呈现稳定下降趋势,不仅是大温地区,也包括地方城市内,过去5年中,下降率高达14%,唯一的例外是本拿比,以9%的比率上升。

20年来,大温地区的农场面积也令人担忧,现在已经减少到历史最低,仅有3.8万公顷。

农业普查数据表明,35岁至54岁的农场运作者不断撤出该领域,与5年前相比,该年龄段的农夫数量减少了425人;同一时期,生产干草与农作物的农场数量,减少了138家,提供苗圃与草皮的农场也递减了73家。

同时,令农夫难以为继的是,农场运作成本却增加了18%。如果大温哥华地区到2040年,真的有百万人口会迁入的话,农场数量不断减少可不是个好现象。 

加税?住房?教育?省府新预算案有何看点

周一(9月11日)下午,省新民主党(NDP)政府发布上任以来首次财政预算更新案,对高收入人群及企业加重税收,并大幅增加省内教育和住房投入,但10元/日全省托儿计划等重要竞选承诺则未在本次更新案中实现。新预算案预计,省府在2017/18财政年度末将有2亿余元财政盈余,与原始预算预期相差无几。(卑诗省府提供)

(卑诗省府提供)

 

加税措施

省新民主党在预算更新案中提出多项加税措施。财政厅厅长詹嘉路(Carole James)表示,省内最富有的民众群体应为全体省民享有的公共设施和社会福利作出更多贡献,因此居民年收入超过15万加元部分的个人所得税税率将由当前的14.7%上调至16.8%,明年1月起生效。

一般企业所得税税率也将自明年1月1日起由11%上调至12%。该举措预计将为省府新增8亿9,000万元财政收入。

此外,省内碳税将在明年4月上涨5元/吨,并将于其后继续逐步上调,直至2021年增至每吨50加元。但省新民主党政府承诺,省内中低收入家庭将会获得相应经济补偿。对于前届省自由党政府坚持的碳税 “收入中立”原则,即省府减少其他方面税收以抵消碳税带来的财政收入,省新民主党表示将不再遵循。

但在加税同时,预算更新案中也保留了前省自由党政府在原始预算中提出的部分减税措施,如将小型企业税率由2.5%降至2%,以及逐步取消工商业电费所需缴纳的省销售税PST等。省新民主党政府承诺,后者将在2019年4月完全取消。

增加教育支出

省新民主党在预算更新案中新增1亿3,700万元教育支出,用于在省内新雇3,500名教师。与此同时,省府对省内私立学校的拨款也将有所增加,使支持省府停止拨款私校以将更多资源投入公校的各教育组织期待落空。

卑诗教联(B.C. Teachers’ Federation)对新民主党省府宣布的教育投入表示满意。教联副主席Terri Mooring说:“这个预算确实表现出了省新民主党对公共教育的支持。”

住房问题加大投入

在预算更新案中,省新民主党政府宣布新增2亿9,100万元拨款,用于在全省新建2,000套“模块化房屋”(Modular Homes),即在工厂内组装完成后被直接运往目的地的低成本住房。

此外,省府还计划在未来4年内另投入2亿800万元新建1,700套可负担性租住用房,提供给省内的低收入租客、年长者、残疾人士和精神疾病患者。

MSP明年一律减半

前省自由党政府在今年2月推出的原始预算中提出,2018年1月起,省内家庭年净收入在12万及以下居民的医疗保险计划(MSP)保险费将被减半。在昨日公布的预算更新案中,省新民主党政府延续了这一计划,但取消了计划对家庭收入的要求。

财政厅长James表示,对医保费减半设立收入门槛将使管理过为繁琐,因此省府决定取消这一要求。

由于家庭收入要求被取消,省府本财政年度通过医疗保险计划所获的财政收入又将减少4亿元。

前省自由党政府还曾表示将最终全面取消医保费用,但未给出具体时间。省新民主党政府则在预算更新案中承诺,医保费将在未来4年内取消,具体计划将在明年4月发布的新年度财政预算中公布。

重要竞选承诺暂未触及

10元/日全省托儿计划是省新民主党省选竞选期间的主要承诺之一。其党曾表示,上台后将于本年度为该项目的开动投入1亿7,500万元资金。但昨日推出的预算更新案中却未提出任何与10元/日全省托儿计划有关的开支。

财政厅厅长詹嘉路表示,由于上台较晚,省新民主党先前只有数周时间准备本次预算更新案,因此只能尽可能优先处理重要事项,而未能按时兑现全部竞选承诺。但她表示,省府将在进行更多研究后,按计划推出10元/日全省托儿方案。

此外,省新民主党于竞选期间提出的为租客提供每月400元补助等承诺,也未在本次预算更新案中提及。

卑诗经济稳中有险

在本次预算更新案中,卑诗省本年度经济增长预期由原先的2.1%被上调至2.9%。财政厅厅长James指出,虽然本省目前的经济增长优于预期,但未来仍潜伏着隐患,包括加拿大进入加息周期,《北美贸易协定》前景不定,卑诗软木材业受美国关税重击仍未获解决,等等。

James还指出,卑诗经济目前强烈依赖房地产行业,地产行业既是省府财政收入的主要来源之一,又带动了省内就业率和建筑零售行业的发展,因此房产市场的放缓是卑诗经济的隐忧。她表示,省府应努力增加经济多元化,减少对房市的依赖。

本次预算更新案预计,省府在2017/18财政年度末将有2亿4,600万元财政盈余,相比前省自由党政府于今年二月预计的2亿9,500万元财政盈余略有减少。更新案还预计省府在本财政年度的总支出将达到520亿加元,比前省自由党政府于去年作出的原始预算多出16.7亿元。同时,企业税率上调等加税举措将使省府在2017/18年度新增16亿元财政收入。

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汽车保费要大涨了

 

省新民主党(NDP)政府星期二宣布大涨卑诗保险局(ICBC)汽车保险费,理由是入不敷出,不过各界人士纷纷指出,除上涨保费外,省府还可采取其他措施缓解ICBC的财政难题,包括开放省内私营车险,以及改变ICBC当前习惯性将索赔案诉诸法庭的强硬态度,尤其是数据显示ICBC将几乎四分之一的开销用于同索赔司机来打官司。 

(Fotolia)

 

据CBC报导,就职于法律公司咨询公司Preszler Law的律师Dairn Shane已从事人身伤害官司行业20年。他指出,当面临交通事故赔偿请求时,ICBC通常不会心甘情愿拿出赔偿金,而会将案例拖延许久,以至在法庭上与索赔者互相拉锯,“基本上每个索赔案都要经过一番争执”。而这大大增加了ICBC在法律程序本身上的开销。

安永会计师事务所(Ernst & Young)今年七月完成的ICBC财政状况报告显示,ICBC的全部开销中有24%为法律相关费用。

他认为,ICBC面对索赔要求所采取的对抗性态度不仅增加了其自身法律成本,也使赔偿遭到拖延的顾客们深感不满。

但Shane表示,该现象从五年前才开始恶化。此前,理赔决定权在理赔员个人手中,而Shane自己也经常与ICBC理赔员面对面处理索赔事项,剑拔弩张的情形相当少见。

当ICBC将决定权由理赔员转至管理层后,理赔员手中可供支付的赔偿金大大缩水,“一些以前可以付20万元的理赔员,现在突然只能付2万元了。”他说,这就导致双方因争执不下而诉诸法庭的索赔案数量大增,法律相关费用也相应涨高。

但Shane也表示,在过去半年间,自己注意到ICBC正在逐渐拾回过去的索赔处理手段,即不以强硬的对抗性态度对待索赔者,尽可能在法庭外解决索赔争端。

除高昂的法律费用外,近年来不断攀升的省内交通事故数目也是ICBC财政入不敷出的重要原因。大温车辆经销顾问Tony Yang对此表示,在面对省内交通事故增加的情况下,省府应考虑允许更多车险公司进入省内,分担日益加重的赔偿金压力。

他还认为,省内应对年龄较低的司机获得驾车资格采取更为严格的考核方式,或为驾车经验不足的人群单独开设一车险类别,这些方法都能减少ICBC的财政压力。 

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大温香烟黑市交易引关注

《环球邮报》(Globe and Mail)近日调查发现,温哥华和多伦多二市存在大量针对中国香烟的地下交易,通过用在免税店购得的中国香烟换取机场接送等服务,许多私烟交易者违法而不知。

调查发现,温哥华本地一拥有众多用户的中文论坛,在一周内便刊登了逾300则中国香烟交易的广告,其中有180则广告明确指出香烟由免税店或机场购得。多伦多一中文论坛也有9则该类广告,其中有6则写明香烟由免税店购得。

还有旅店于网上刊登广告称,旅行者可用中国产香烟换取旅店住宿,万宝路、七星等牌子的香烟也可被接受,但香烟需从免税店购得,以防购价虚高或遇到假冒产品。

根据卑诗省法律,任何人不得在未持许可证的情况下贩卖香烟产品,从免税店购得的香烟只可用于自身或家庭用途,严禁转卖。

卑诗省财政厅表示,参与非法香烟交易的买家和卖家如被抓获,都将面临$200至$25,000不等的罚款及最高两年监禁,所有私烟产品也将被没收。

图说:温哥华某中文网站上,贩卖中国香烟的私人广告。(网络截图)
温哥华某中文网站上,贩卖中国香烟的私人广告。(网络截图)

西蒙菲莎大学(SFU)国际烟草控制(Global Tobacco Control Project)项目协调人珍尼弗(Jennifer Fang)指出,由于中国产香烟含焦油成分较高,味道较为浓烈,许多身在加拿大的华裔烟民偏爱中国香烟。但中国香烟目前于加拿大境内没有购买渠道,唯一合法获得中国制香烟的途径便是从免税店购买,或由入关者随身由海外限量带入,这就为私烟交易市场提供了环境。

她还指出,私烟交易是一个获利颇丰的行业。免税店所售的中华牌香烟一般定价在$60-$70一条,但倒卖定价便可达到$110左右;中国机场出售的双喜牌香烟定价约为$11,但来到加拿大便可卖到$50或更高。

Fang表示,许多民众不清楚贩卖私烟或利用香烟换取其它服务是违法行为,因此省府仍需加强此方面的公众教育。 

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低收入家庭孩童医疗补助 省府增投600万

省新民主党(NDP)政府近日宣布为低收入家庭儿童医疗补助项目增加600万加元拨款,使低收入家庭的儿童可获的牙科治疗补助由先前的1,400元/2年增至2,000元/2年,并新增听力辅助治疗全额补助。

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拨款增加后,该名为“卑诗健康孩子”(BC Healthy Kids)的项目将每年获得3000万元款项,为税后年收入低于4.2万元、孩子年龄在19岁以下的省内家庭提供孩童牙科、眼科和听力治疗的经济补助。符合条件的家长只需在陪同孩子就诊时出示孩子的医疗卡(BC CareCard)或卑诗服务卡(BC Services Card),便可获得费用减免。

省减贫厅厅长Shane Simpson表示,全省将有16.6万名孩童获益于新增拨款。他还表示,“卑诗健康孩子”作为前省自由党(BC Liberals)政府成立的扶贫项目是一个良好的开端,而本届省新民主党政府也非常乐意去完善该项目。

Simpson说:“在提供牙科服务、听力辅助方面的补助上,卑诗省过去在所有省分里可能是做得第二差的。这个(改变)将会把我们带到中等的位置,也肯定会对众多需要这些服务的孩子们带来很大的帮助。”

该项目提供补助的范围不包含牙齿矫正。在紧急情况下,补助金额已达到上限的家庭仍可以在孩童就医时出示证件,获得补助。

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